从马士基投资数字货代FreightHub说起

2019年05月15日 17时 新威尼斯官方网站网

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如果你认为软银投资Flexport意味着数字货代发展告一段落,但事实上,投资或许才刚刚开始。下一步,有可能是对区域性的数字货代的投资,就像日前总部位于柏林的数字货代FreightHub获得3,000万美元B轮投资。
 
这笔投资由风投资金Rider Global领投,马士基航运旗下的投资公司Maersk Growth也参与其中。此轮投资后,FreightHub总融资额达到5,300万美元。
 
FreightHub成立于2016年,是众多采用系统外包形式建立的全球货代,利用现代软件架构来驱动繁琐的操作流程。尽管货代的业务遍及全球,但越来越多的数字货代正沿着与传统货代相同的区域路线发展。

例如,在欧洲,有总部位于柏林的FreightHub、总部位于巴塞罗那的iContainers以及总部位于伦敦的ZenCargo。ZenCargo于上个月刚刚获得2,000万美元A轮融资。在印度,有Shipwaves和Cogoport。在中南美洲,有Norports。在大洋洲,有Explorate。
 
FreightHub首席商务官Michael Wax表示,“没有人要求只有一个玩家。这不是一个赢家通吃的市场。仅在德国,就有非常大的市场潜力。”
 
Michael Wax透露,从2017年到2018年,该公司运量增长了3倍,为1600多家托运人提供服务。这些公司主要是德国的中型企业。
 
FreightHub此轮融资将主要用于业务拓展、技术开发和人员补充。Michael Wax表示,将囊括更多的端对端物流服务,比如采购订单、供应商管理、管理平台上的产品等。
 
那么,有一个问题就是,数字货代是否会走传统货代的增长之路呢?换句话说,数字物流公司是否会因为具备特定市场的内在优势,而在不同的区域涌现,从而为当地客户提供服务呢?
 
当风投基金支持的数字货代闪亮登场时,他们试图立即超越传统的全球竞争对手。当然,不同的公司采取不同的手段,一开始往往专注于特定的贸易航线。比如iContainers几乎只专注于西班牙和美国的进出口。
 
Michael Wax表示,“就像Airbnb,最初也不可能为每个城市服务。为世界各地的(潜在)用户提供报价是有可能的,但对于我们来说,更重要的是成为可靠性方面的引领者。”
 
但谈及风投基金时,有一个有趣现象。数字货代高度依赖风投资本以驱动他们的业务。另一方面,风投基金为企业的迅速扩张和增长下赌注,他们认为,线上物流服务提供商可以为全球各地的托运人提供服务,只要一键鼠标即可。但是,货代也需要与当地的运输提供商和海关当局保持良好关系。从海运公司获得有竞争力的运价也需要一定的业务量为基础。
 
正如软件开发商Kontainers首席执行官Graham Parker所说的,传统货代在客户资源、专业能力等方面具有优势,而数字货代则擅长技术。他们都或多或少缺少一个方面。问题是,究竟哪个方面更难建立起来呢?Kontainers为传统货代和无船承运人提供前端软件,以帮助他们与数字货代竞争。
 
SaaS软件提供商Haven首席执行官Matt Tillman表示,风投基金对SaaS提供商的估值一般是收入的15倍。如果Flexport最新一轮的融资与2018年的收入能够说明问题的话,数字货代的估值倍数要低一些。Flexport 去年收入为4.71亿美元,估值为32亿美元(6.8倍)。此外,公开交易的货代估值最多是年收入的两倍。今年4月被竞争对手DSV收购的泛亚班拿,售价不到其营收的1倍。
 
考虑FreightHub新一轮投资的另一个维度就是马士基的参与。Michael Wax表示,“马士基是理想的合作伙伴,因为它对航运市场实现数字化有很大兴趣。”
 
本文由新威尼斯官方网站网编译自JOC